「ゴールドフィンガーを求めて」タイマッサージ紀行

バンコク在住の爽やか一(はじめ)がお送りするタイマッサージ体験記です。 タイマッサージの素晴らしさをご紹介すると共に、リンク先では送料無料にてタイ特産無添加100%生ローヤルゼリー販売のサイトをご紹介させて頂いております。

2012年03月

バックパッカーの聖地へ

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今回、筆者が訪れたのは世界中の旅行者が集まる、あのカオサンロードだ。

その裏通りにある某ゲストハウスの1Fに併設されているマッサージ店の門を潜ってみた。
お手合わせをお願いしたのは、マッサージ師のプラーンさん44歳(男性)。5年前より当地でこのゲストハウスを営む傍らマッサージ師としての腕を振るっている。



一流マッサージ師が皆そうであるように、プラーンさんもマッサージ前の問診を重視している。患者の凝りのひどい部分や故障箇所などを丁寧に聞き、患者ごとにマッサージの方針を決める為だ。当事、左足の土踏まずと背中に強い凝りを感じていた筆者がそれを告げると、彼は確認するかのように幹部に手を当てながら、



「足の痛みは背中から来てるね。背中は、デスクワーク、それとお腹の調子悪いからだよ。」



と、その原因を推測した。と言うより、完璧に言い当てた。

早速、両足のつま先を握ってマッサージがスタートする。この時点で、いつもとは違っていた。普段慣れている女性マッサージ師と比べて一回り大きな彼の手がつま先を包みこんでくれるのだ。そして、その手は異様に暖かい。揉みと指圧を織り交ぜた手の内も、その掌の大きさからか、心地の良い安らぎを与えてくれる。



「故障箇所を直すには、体全体のバランスが問題なんだ。」



と優しく囁くプラーンさん、実は正式にタイマッサージを習ったことが一度も無い。

幼いころから仕事で疲れて帰ってきた両親を何とか癒そうとする一心で揉んでいる内に自然とタイマッサージを習得していたと言う。



 彼のそのポカポカする手は、左足が終わるとそのまま左腹部へのマッサージに移る。すると、少し間を置いて凝っていた背中に暖かさを覚え、脈打つように血行が元気に流れ始めたのが分かる。



たまげてしまった。



こんなに早く、はっきりと自覚できる反応が現れた事は未だかつて無い。さらに背中。半うつ伏せ状態で左側を大きな手での指圧と揉みしだく。すると今度は凝っていた左足の土踏まずの部分に軽い痺れと暖かさを感じる。心地よい暖かさと痺れに似たこの感覚は、瞬く間に左半身のつま先から頭までに響きわたって行く。右側も同じ手順で終えた頃、全身が、この痺れる様な幸福感に包まれていた。体が暖かい。何か善良なエネルギーを注入された様な、この不思議な感覚は筆者の長いマッサージ生活でも初めての経験だ。マッサージ終了までのテクニックは至ってオーソドックスで特筆すべき技を見つけることが出来なかった。不思議な体験だった。その晩、依然、衰える事無く体全体に響き渡る心地よい痺れとと共にベッド入ると、プラーンさんの言葉が蘇って来た。



「体の何処かに故障のある人を見ると何とかしてあげたくなっちゃうんだな。」



彼のマッサージは技術を超越した次元にあるのかも知れない。



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BTSスカイトレイン サラデーン駅近くで

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行き交う車のけたたましい爆音で少し頭が痛い。
激しい排気ガスが目の前を霞ませている。まるで道路に上から蓋をしたかのような
BTSの線路のせいだ。

その日、筆者は
BTSサーラーデーン駅直下のシーロム通りを歩いていた。目指すは2ヶ月前にオープンしたマッサージ店である。
夕方の人ごみの中、見落としそうな小さなソイ2
/1を入ったところにその店がある。ドアを開けると白を基調に統一された清潔感溢れる店内が疲れ果てた筆者を迎えてくれた。「都会のオアシスのような場所にしたかったんです。」と流暢な日本語で語るのは、笑顔で出迎えてくれた店長の○○○さんだ。今思い返してみるとこの時から「癒し」は始まっていたのだ。今回は久しぶりにフットマッサージにトライすることにした。

お相手をお願いしたのはウワンさん。コーンケン出身の40歳だ。丁寧に筆者の足を洗うウワンさん。なんとウワンさんこの時点で筆者の足を「揉んでいる」ではないか!アルコールで丁寧に両足を拭いた後マッサージはスタートした。ソフトに足の甲全てを包み込んで膝下までを何度も上下させるスライドで、筆者の体から力が抜けて行く。突然「睡眠不足でしょう?目からくる頭痛もあるね」というウワンさんのお言葉。深夜までコンピューターの前に座る悪い生活習慣をまるで見抜いているかのようだ。「ここね、ここ」と土踏まずの筋を力を込めてスライドしてくるウワンさん。かなり痛い。しかし、それと同時になんともいえない気持ちよさが体を包んでくれるのがたまらない。いわゆる正しいマッサージでのみ得られる「痛・気持ち良さ」だ。驚いたことにウワンさんはこの部位を起用に左右斜めと上からの3方向から順にスライドさせ攻めてくる。彼女独特のまるで足の裏を指でえぐる様なこの3種一組のスライドは、正に「揉み解す」という表現がピタリとはまる見事なお手前だ。

足の甲も指の骨と骨の間に彼女は起用に指を入れ3種のスライドで攻めた後、必ず両手で包み込むようにして足先全体をスライドさせる。そのたびに、筆者の体は、心地の良い痛みを感じ、首、肩、そして背中と、順にうっ血していた血流が開放されホカホカと温まって行った。「実家がね。農家だったもんで幼い頃から両親の体を揉んで育ってきたんですよ。」というウワンさん。さすがにその迷いの無い手付きは熟練者の何者でもない。揉まれる度に体のどこかが和らいで行くものだから、彼女の押す部分に血流ダムの開放スイッチでも埋め込まれているかのような錯覚に陥ってしまう程だ。さらに、直前のスライドが現在のマッサージ部位に上手く響きあって次第に大きな相乗効果をもたらすような綿密なマッサージの組み立ても出来ている。

「揉む場所の順序や強さは人によって全く違うんですよ。子供の頃学んだんです。お父さんとお母さんでは全く違う揉みかたをしてましたしね」。勿論、ウワンさんは公共衛生省でトレーニングを積んでいるが、それ以上に幼少からのマッサージ経験がものをいっているのは言うまでもない。表通りを行きかう車の音もここまでは届かない。

白く落ち着いた店内、何もかもが都会の中では手に入れ難いものだ。こんな場所がこんな所にあるなんて・・・・。筆者はすでにどうしようもなく重たくなったまぶたに抵抗しながらウワンさんの癒しに身を任せていた。



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有馬温泉街でいわゆるタイマッサージ

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今回訪れた店は、あの誰もが知るマッサージの激戦地区、ソイ、スリウォンプラザ(有馬温泉の通り)の中にある、KING’S BODY HOUSEだ。多くの店が鎬を削るこのエリアの中で、トップランクに位置すると言われるマッサージ師の一人を訪ねてみた。

今回のマッサージ師
今回、お手合わせ願ったのは、オーロピンさん54歳。この店創業以来、指導者として店のマッサージレベルを根底から支えてきた。また、マッサージと言う言語で会話をする彼女は、数多くの日本人客を魅了する現役マッサージ師でもある。

彼女のマッサージは、まず足を丁寧に触り体調を診断するところから始まった。さらに計測器を腕に巻き心拍数と血圧を測る。マッサージ暦の長い筆者もこれにはびっくり。血圧や脈拍に異常のある人へは、肩や頭へのマッサージの加減や方法を変え、場合によってはマッサージを中止することも有ると言う念の入れようだ。これまでに無い安心感で体を預けられる。足の裏から始まった彼女のマッサージは、ベテランマッサージ師の特徴である「強く押しているのに痛くない技」が光っている。

この技を実現させるためには、箇所の正確さと指の柔らかさが重要なのは筆者も知るところだが、もう一つ、何よりも患者と呼吸を合わせることが肝心だと彼女は言う。左右の足への揉みは、オイルと軟膏を混ぜ合わせた独特のクリームを併用しながら、強い「こすり」技中心に行われ、その後、立体的なストレッチ技で締めくくられる。そしてなぜか揉みは腹部へ、丹田を中心に強く優しく内臓を揉んでくれる。

「お腹よくないね、さっき私足触った、分かった」

 と、お腹が張っている筆者の不快感を見事に読み当てていた。彼女の手は横向きに横たわった筆者の片側の背中を揉み上げ、そのまま、なんと同じ側の側頭部へと進むのだ。いつもと違う!通常、頭部マッサージは最後に行われるはずなのに、、、。

実はこのオーロピンさん、なんと中国で指圧と針を3年間修行した経験があるのだ。タイマッサージで言う「セン」と指圧で言う指圧や針の世界で言う「経絡」を微妙に乗り換えながら一貫して腰から頭部まで指圧と揉みで攻め上げる方法を自分なりに完成させたのがこの方法だ。

 揉み、手のひらでの押し、指圧を巧みに組み合わせ彼女の技のお陰で、あたかもダムから放水するがのごとく、頭の先から肩にかけて凝り固まった血液が流されて行くのが分かる。その途端、筆者の心はゆっくりと快楽の淵を漂い始めた。もしかしたら、技術の発展と言うのは、こんな風に、個人の工夫の積み重ねによって成されるのかも知れない。遠のいて行く意識の中で、筆者はそんな事を考えていた。17年間マッサージ一筋に生きてきたオロピンさんのひた向きな情熱に癒されるチャレンジであった。

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失敗しないマッサージ店選び

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正直言ってそんな方法があるなら、まず僕に教えて欲しい。この数年間、幻のゴールドフィンガーだけを求めてバンコクをさ迷い歩いて来た俺だ、星の数ほど有るマッサージ店の中から安心して体を預けられる店を探し出すのが、いかに難しいかを知っている。楽しみにして行ったマッサージに裏切られた時の、何とも言えない感覚は、一種の災難だと言っていいだろう。そこで今回、当コラム記念すべき第1回は、「失敗しないマッサージ店選び」をテーマにお送りしたい。


新人と当たってみよう!!

これがかなり危険度の高い試みであることは、マッサージ通でなくとも察していただけるだろう。しかし、今回、あえてこのようなチャレンジをするには、それなりの訳がある。ある特定のお店に、どの程度のマッサージ技術を持つ人が新人として働いているのかで、その店のマッサージ技術の最低基準を計ることが出来るからだ。裏を返せば、それ以下のマッサージに出会うことはまず無いと考えていい。今こそ、運だけに頼ったマッサージ店選びを卒業しようではないか。



ヌッチマッサージ

今回、ご紹介するのはエンポリウムデパートの横スクンビット、ソイ24入り口にある「NUCH MASSAGE」。雑然とした外観とは裏腹に店内は清潔で1階がフットマッサージ、2階3階がタイマッサージ、オイルマッサージに使われてる。店のオーナーであるNUCH氏もワットポーで免許皆伝されたマッサージ氏としての経歴を持ち、自身が熱心に新人の教育にあたっているそうである。



今回のマッサージ師

「高校時代はマッサージを職業にするなんて思っても見なかったです。」



と、あどけない笑顔を浮かべながら答えてくれたのは、マハーサラカム県出身のpatちゃん19歳。高校を卒業後、1年前にこの店で働く姉を頼って上京し、店での研修期間を経てデビューした。



「最初、研修を始めたときはとにかく辛かったですよ。2時間がものすごく長く感じられたし、終わった時、手から力は抜けちゃって、、、」



と、言いながら、筆者の両足のつま先を引っ張り揃える所からマッサージが始まった。この時筆者は直感した。「あぁ、この娘まだ指が硬い、、、」。熟練したマッサージ師に力強く押されても痛みを感じないのは、指先の柔らかさに秘密がある。彼女の場合、足の裏には申し分の無い刺激だったがこの調子で全体をやられると、、、そう思ったのもつかの間、マッサージの部位は脛に変わり指の調子も柔らかく変化して行く。さらに、その後も部位による強弱をつけながら器用に揉んで行く彼女のテクにはちょっと感心てしまった。と言うのも、経験のあるマッサージ師でも部位による強さの調整に無頓着な人が意外と多いからだ。強すぎるから弱くと言えば、どこかしこも弱くなってしまって大切な夢の時間が台無しになった事が何度もある。



 中盤も過ぎたころ彼女のマッサージには、親指を使った指圧が多いことに気が付いた。通常マッサージ師にとって次の順で手に負担が掛かる。指を使うー手のひらで押すー足で踏む。彼女があえて指圧を多様するのは、研修生時代の先輩たちの教えにあるそうだ。背骨の両脇を丁寧に親指で丁寧に押されていくうちに、どんどん血行が良くなって行くのが分かる。



「でも体の大きなお客さんの時は背中を揉むのが一番疲れるの、だからそんなときは背中を踏んで上げるんです。私、体重重いから、57キロもあるんですよ(笑)」



なるほど、他では自慢にならない体重の重さもこの業界では立派な武器になるものなのか。



「皆が同じ体をしてるわけ無いですからね。」



最後にまだあどけない彼女の口からポロリとこぼれたこの言葉は、プロ意識の小さな芽生えを感じさせてくれた。、、、けなげだ。



得意技

フェイスマッサージ後の最後にやる肩と背中のモミは彼女自身が得意と言うだけあってなかなかのものだった。指圧と揉みの両方を織り交ぜて仕上げに導いてくれようとする。しかし、どうしても指の硬さが気になってしまい、パンパンと手のひらで背中をたたく最終工程より前に現実に引き戻されてしまったのは少し残念。



どのマッサージ師でも安定した技術を持っている店として一目置いていたこの店だが、今回のチャレンジでさらに信頼を深めることになった。長年にわたり筆者をこの店に繋ぎ止めているもう一つの理由は、この店独自のポイントカード制にある。10回マッサージを受けると次の1回が無料になると言う嬉しいシステム。無料で受けられるマッサージには理屈は要らない。それだけで極楽である。



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